On a sunny Saturday morning in July, we took 21 eager passengers on our BarrioLive! Tijuana Tour.

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During the course of the day, we made numerous stops to highlight environmental justice in our cross-border communities.

  • Alamar River channelization project: The binational Alamar River and the invaluable ecosystem it contains were being paved. Now, we’re working to preserve it. We showed our progress first-hand saving this precious natural resource.
  • Metales y Derivados: Many years ago, we helped lead the cleanup of 45,000 tons of toxic waste and establish a structure for cross-border collaboration on toxic-site cleanups. We visited the site that symbolizes environmental justice achieved and a monumental neighborhood victory.
  • Maquiladoras viewpoint: Maquiladora assembly plants in Colonia Chilpancingo have contaminated the neighborhood and its resources for many years. Our tour allowed guests to see and understand them from a new point of view.

For several hours, our guests learned about critical community victories that have come from a 20-year-old campaign that has helped relieve numerous communities of pollution and displacement. The tour included personal struggles shared first-hand by the local community members, as well as their motivation to form the Colonia Chilpancingo.

Our youth group (Grupo de Jovenes) joined us to share stories from their experiences. 22-year-old Fernando and his family have been EHC activists for close to eight years. He told the group he, “is motivated to know he has and will continue to make a difference.” His conviction and determination inspired and touched everyone.

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To conclude the tour, we enjoyed a mixer with community members and had the opportunity to meet the people who have brought environmental justice to Tijuana for more than 25 years.

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Here is some of the feedback we received:

  • “I liked the Alamar River because we really got to see an area in use and its effects on the community.”
  • “The tour had good detail on the history of the toxicity and remediation; good presentation of existing problems; excellent company; excellent lunch”
  • “Can't thank EHC enough. It is an incredible organization that I wish everyone advocated for.”

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We look forward to the next BarrioLive! Tour, in San Diego this fall – October 19, 2017.

Mark your calendars and send an email to This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. to reserve your seat today.

Toxic pollution knows no borders. That’s why EHC works to build healthy communities in San Diego and Tijuana. Whether we are helping save a river or teaching women how to be leaders in their neighborhoods, we believe that we are stronger when our countries are united for environmental justice.

Watch the videos below to get a sneak peak of our border environmental justice work.

Alamar River

The Alamar is a binational river that originates in the United States, crosses into Mexico and then returns to the United States, where it discharges into the Tijuana River Estuary. In 2011, it began to be channelized with concrete, leaving the area without its natural ecosystem. EHC is working to preserve the last remaining section of the creek.

Colectivo Chilpancingo

Founded by women, this group has been working for more than 16 years to strengthen environmental justice in Mexico.

Metales y Derivados

In 1994, after years of complaints from the community, the Mexican government shut down a battery recycler called Metales y sus Derivados, leaving behind 20,000 tons of toxic waste on site. EHC worked for more than 10 years to clean up the site, eliminating a serious hazard for 10,000 families nearby.

Environmental justice matters because of people like Lourdes Lujan. For 18 years, Lourdes has helped inform her neighbors about local health and environmental hazards. At our 2016 award celebration, One People, Una Frontera, Lourdes shared stories of protecting Arroyo Alamar in Tijuana and organizing a cleanup of 45,000 tons of toxic waste. Now, she shares her story with you:

METALES Y DERIVADOS firmando el convenio

I was introduced to EHC in 1998, and have been a part of this movement ever since. Similar to many who work at EHC, I started out knocking on my neighbors’ doors to explain the health and environmental threats that Metales y Derivados represented for all of us. I would invite them to meetings – which were held in our homes back then – so that all of us could find a solution together.

I never imagined that from that work to organize our neighbors that we would achieve a clean-up of 45,000 tons of toxic waste and that we would now be successful in saving part of the Rio Alamar.

When I was invited to participate in the Maquilapolis documentary, I could not imagine how a video could explain the environmental, health, and work issues we were living through, much less that the documentary would make it around the world.

We, the community health workers, feel proud of having met Vicky Funary and Sergio de la Torre, the project’s producer and director. Maquilapolis gave me the opportunity to see many more cities and countries that I never thought I’d get to see in my lifetime.

I am very grateful to EHC for everything I have learned; I am grateful for all the support for our community; I am grateful for being able to work with all of you for a healthier community.


Conocí a EHC en 1998 y desde entonces soy parte de la organizavion. Al igual que varios de los que trabajan en EHC, yo comencé tocando las puertas de mis vecinos para explicarles los problemas ambientales y de salud que representaba Metales y Derivados para nosotros. Los invitaba a reuniones, que en ese entonces las hacíamos en nuestras casas, para encontrar la solución entre todos.

Nunca imaginé que de ese trabajo involucrando a mi comunidad, lograríamos una limpieza de 45,000 toneladas de residuos toxicos, y que ahora tendríamos el éxito en poder salvar parte del Arroyo Alamar.

Cuando me invitaron a participar en el documental Maquilápolis, no imaginaba cómo un video podría explicar los problemas ambientales, de salud y laborales que vivíamos, y además que daríamos la vuelta al mundo con este documental.

Nosotras las promotoras nos sentimos orgullosas de haber conocido a Vicky Funari y Sergio de la Torre, productores y directores de este proyecto. Con Maquilápolis tuve la oportunidad de conocer muchas ciudades y países que nunca en mi vida pensé que llegaría a visitar

Estoy muy agradecida con EHC por todo lo que he aprendido, estoy agradecida por todo el apoyo a nuestra comunidad, estoy agradecida por trabajar con ustedes por una comunidad más sana.

La escuela de Alejandro mide un poco más de 2000 metros cuadrados. De los cuales casi todo son salones, en los que toman clases grupos de cerca de 30 niños. Su escuela tiene una cancha de futbol que sirve también como cancha de básquetbol. Tienen dentro de su escuela dos árboles grandes y cuatro pequeños. Su clase favorita es la de Ciencias Naturales, en la que le enseñan sobre los ecosistemas, la biodiversidad y el medio ambiente. Estudian dentro del salón en libros con fotos y dibujos de otras partes del mundo.

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Vive en un departamento de 60 metros cuadrados que renta su familia, sin patio, con dos habitaciones en la que se acomodan 7 personas. Casi frente a su casa hay un taller de reparación de traileres y a una cuadra de distancia hay una fábrica recicladora. Tiene que caminar dos cuadras para encontrar un árbol. Alejandro vive además justo debajo del parque industrial de Otay, el más grande y uno de los más dinámicos en Tijuana y en la región fronteriza.

Le gustan los animales y le gusta acampar. Le encanta correr y jugar en los parques. Pero lo más importante es que le gusta participar en actividades para preservar el medio ambiente… su medio ambiente. Actividades como los campamentos, recorridos y las jornadas de limpieza en el Arroyo Alamar.

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Puede ser que los cuatro kilómetros que quedan de bosque ribereño en el Alamar no parezcan mucho comparados con otros ecosistemas en otras partes de México o Estados Unidos. Pero para Alejandro, y para cientos de familias que viven en las mismas condiciones, este bosque representa una gran oportunidad para aprender no de libros sino de la naturaleza directamente sobre el medio ambiente, pero mas importante, la oportunidad de mitigar la contaminación por el trafico tan dinámico y la contaminación industrial. El Alamar para él y su familia se trata de Calidad de Vida.

No hablamos sólo de árboles… hablamos de derechos humanos.

alamar fiesta

Finalmente Comisión Nacional del Agua (CONAGUA) aceptó las recomendaciones de la Mesa Técnica del Alamar para que el encauzamiento en la última parte del arroyo sea eco-hidrológicas, respetando el bosque ripario y los mantos acuíferos. En un acto encabezado por el Gobernador de BC, el jueves 16 de julio, se dio inicio a la construcción del proyecto que se espera esté terminado para principios del 2016.

Estamos de fiesta porque no se destruirá el bosque del Arroyo Alamar, pero esto significa mucho más…

  1. El encausamiento eco-hidrológico permitirá filtrar agua al subsuelo. Esto es muy valioso en medio de una crisis de agua como la que estamos viviendo. Además, mantener los mantos acuíferos permitirá la conservación de los árboles y con ello el hábitat para la fauna nativa y migratoria de la zona.
  2. Trabajamos juntos muchas organizaciones de la sociedad civil de Tijuana y SD, construyendo una red de apoyo y solidaridad entre nosotros.
  3. Pero principalmente porque conservar la zona arbolada del Arroyo Alamar significa para la comunidad la oportunidad de mitigar los efectos a la salud producidos por la cercanía con la industria maquiladora y por la construcción de nuevas vialidades y el eventual aumento en el tráfico de tráileres, una vez que esté en operación la segunda garita de Otay. Es además la oportunidad de contar con áreas recreativas y de educación ambiental para las familias.

Alamar Kids Victory

Gracias a todas y todos por apoyar esta causa directa o indirectamente. Gracias a todos los que dieron su tiempo y a quienes nos acompañaron en el camino.

¡Estamos de fiesta!